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野球における背番号の意味とは?

多くのスポーツはユニフォームの着用が義務づけれれていて、背中に番号が記載されています。この番号にはどんな意味が隠されているのでしょうか? 最近見かける3桁の番号の選手の秘密とは? 今回は野球の背番号についてこの記事で紹介したいと思います。

野球における背番号の役割

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野球の背番号は元々ポジションを表しています。

プロ野球に関してはその意味は形骸化していますが、高校野球ではポジションごとに背番号が決まっている学校が圧倒的に多いです。

そこでまずは基本的な背番号とリンクするポジションを紹介します。

背番号が示すポジション

では早速紹介していきますが、下の図を見ればあっという間に理解できると思います。

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()で囲まれている数字がポジションとリンクする背番号です。

特にピッチャーの1番というのは特別でいわゆる「エースナンバー」と言われる番号です。

高校野球では1つのエースナンバーを獲得するべくチーム内で熾烈な争いがあって、ずっと背番号1をつけていても大会前に調子を崩したり、怪我をして控え投手にエースナンバーを取られてしまうことも多々あります。

9番以降の背番号ですが、夏の大会の場合は18人までベンチに入ることができます。

なので、最高でも18番までしか番号はありません。松井秀喜選手が好きだから55番にしますといった自由奔放さは高校野球で認められていません。

10番〜18番のポジションは10番が控え投手でそれ以降は一の位の番号が正規のポジションの控えというケースが多いです。

11番も控え投手、12番が控え捕手、13番が控え一塁手といった感じのことが多いです。

ただ、この法則に関しては例外も多く、あくまで参考程度で把握してもらえると幸いです。

プロ野球におけるエースナンバーは?

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ポジションと背番号がリンクしている高校野球に比べて、プロ野球は背番号における法則性はあまりありません。

背番号1番の選手がピッチャーを一切やらず、内野や外野を定位置にしているなどということは多々あります。

逆に背番号6番の選手が遊撃手を定位置としているといった背番号とポジションがリンクしているケースもあるので背番号からポジションを割り出すことは1つの番号をのぞいて難しいです。

唯一、プロ野球でも番号とポジションが連動しているエースナンバーたるものが存在します。それは18番です。

最近で有名な選手だと元楽天イーグルスの田中将大投手や、元広島カープの前田健太投手など日本を代表する投手がこぞって18番を背負ってプレーしています。

高校野球の場合だとベンチ入りできる最後のポジションだったにも関わらず、プロ野球だとチームの顔の番号に昇華してしまうのです。

なぜ18番がエースナンバーとされているのでしょうか? いくつか説がありますが、有力なのは十八番(おはこ)から由来しているという説です。

合コンに行ったとき冴えない男がカラオケで「おはこいきまーす。レミオロメンの『粉雪』」と、望まぬ宣言から、圧倒的クオリティーの低さで粉雪だけに場の空気を一瞬で凍らせるあれです。

元々十八番(おはこ)とは歌舞伎で最も得意とする芸を指す言葉で、そこから派生したと言われています。

そこから偉大な数多くの投手が18番をつけてプロ野球界が時を進み18番=エースがつける番号となりました。

3桁の背番号って何者?

プロ野球中継を見ていて、「背番号105」のような選手を見かけたことがありませんか?

これは決して自分のマンションの部屋番号を世に知らしめているのではなく、意味があるんです。

3桁の背番号の選手のことを「育成枠」という選手のことを言います。

育成枠とは1軍の試合には出ることができない、将来性を期待された選手のことを指し、某アイドルグループで言うとメディアへの露出が少ない「研修生」のような立ち位置の選手です。

しかし、その育成枠の選手は給料も平均で年俸約300万円で最長でも育成枠としては3年しか雇用してもらえず、3年で芽が出ないとクビになってしまうという過酷な世界なんです。。。

背番号は選手の顔!

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背番号○番といえば〇〇選手!〇〇選手と言えば○番! と認知してもらえるように選手は努力しています。

帽子を被ってプレーしているため顔がわかりにくく、そういった意味でも背番号が持つ意味合いは大きいです。

また、自分がどうしてもつけたい背番号が重複している場合はチームに貢献すれば球団に認められてその番号を横取りできたりもするため選手のモチベーションにもなります。

野球に詳しくない方はまず背番号から好きな選手を見つけてみるのも面白いかもしれませんね!

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