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No.1投手の勲章!沢村賞ってどんな賞なの?

シーズン毎に該当者がいれば選出される投手最高の勲章と言われている沢村賞。しかし、野球初心者の方はこの賞がどれだけの価値があり、どんな選手が選出されるのか、っていうか沢村って誰だ?という基本的なところから沢村賞を徹底解説していこうとおもいます!

沢村賞の沢村って何者?

沢村賞を説明するにあたってまず知っておかなくてはいけないのが、沢村とは誰なのかということです。

ノーベル賞がダイナマイトの発明者として知られるアルフレッド・ノーベルから由来しているのと同様に沢村賞はとある沢村さんが由来しています。

沢村賞の正式名称は「沢村栄治賞」で、その名の通り沢村栄治さんの功績を称えて1947年に作られた投手のための賞です。

沢村栄治ってどれぐらい偉大だったの?

投手最高の栄誉に由来するほどの投手だった沢村栄治さんですが、どれほどの人物だったのでしょうか?

沢村賞を知る上で沢村栄治を知ることは必要不可欠な要素なので、可能な限り彼について考察していきましょう。

沢村栄治さんは1917年2月1日に生まれ、1936年から1943年まで巨人軍の投手として活躍したプロ野球選手です。

1937年には登板数30試合のうち24試合で先発し、24勝、防御率0.81という現在では考えられないような好成績でMVPに選ばれています。

ちなみに1937年は今のようにシーズンを1年通して行わず、春と秋でそれぞれ優勝チームを決めていました。

沢村栄治さんが以上のような成績を収めたのは1937年の春リーグで、総試合数はたったの56試合で、沢村栄治さんはそのうち24試合に先発して24試合で完投しています。

想像を絶する仕事量に開いた口が塞がりません。

しかし、このころは日中戦争の真っ只中、時代が時代だったため沢村栄治さんも徴兵され、1938年〜1940年は兵隊として日本のために戦地で戦いました。

噂では手榴弾をとんでもない距離を投げるということを耳にしますが、その手榴弾の投げすぎで肩を痛めてしまいます。

日中戦争が落ち着いて、球界に復帰するも肩を痛めた影響でサイドスローへの転向を余儀なくされます。

サイドスローになってからはコントロールと変化球でかわすピッチングで活躍しましたが、1942〜1943年は徴兵に駆り出されてしまい、球界復帰後も思い通りのピッチングができず、1944年に引退を決意します。

その後、3度目の徴兵中に27歳という若さで戦死してしまいます。

沢村栄治さんがつけていた背番号14は初の永久欠番としてその功績が認められました。

永久欠番についてはこちらの記事をお読みください。

沢村賞を受賞する条件とは

沢村賞の由来となる沢村栄治さんについて説明しましたが、その沢村賞を受賞がいくつかあります。

沢村賞選考委員会の審議により、毎年12球団の中から原則1名が選出され、以下の項目を参考に決定されます。

  • 登板試合数ー25試合以上
  • 完投試合数ー10試合以上
  • 勝利数ー15勝以上
  • 勝率ー6割以上
  • 投球回数ー200イニング以上
  • 奪三振ー150個以上
  • 防御率ー2.50以下

正直、投手分業制が主流の今のプロ野球で完投試合数10以上こなすのはかなり至難の技と言えるでしょう。

そのため過去の受賞者にはこの条件を全ては満たしていないのに受賞投手が生まれたことも多々あります。

この条件を全て満たす投手は2011年から生まれていません。

逆にこの条件を全て満たしているのに条件を満たしていない投手に賞を奪われたりとあくまで条件は参考で、審議員会の独断といっても過言ではありません。

もし、適任者がいなければそのシーズンは該当者なしになります。

沢村賞の今後

今回は沢村賞について説明してきましたが、いかがでしたでしょうか?

以前は先発投手が完投して当たり前、リリーフ投手は今ほど細分化されていませんでした。

そのため選考基準の見直しもそろそろ必要ではないか?という声も上がっているのも事実です。

投手の憧れる名誉ある賞であるのは変わらないので、形骸化することなく時代に合った賞にするというのも大切な気が個人的にはしています。

今後沢村賞がどのようになっていくのかにも目が離せません!

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